Xóm Chùa – Truyện Dài by Alain Bảo Phán ( Hình Minh Họa Uyển Nhi )

Chương 1:

Tiếng ồn ào gọi ơi ới của đám thanh thiếu niên ngoài ngỏ, làm Hòa giựt mình. Nó buông chén cơm vội vàng chạy ra cổng.

Năm ba đứa con trai loai choai mới lớn,  quần đùi ở trần trùng trục đồng thanh la to:

          – Ê Hòa, có ông già người Tàu chơi cờ tướng ăn sạch hết tiền anh em kìa !  Hòa mở to mắt tỏ vẻ thích thú:

          – Ổng đang ở đâu vậy ?

Cả đám bạn nó nhao nhao:

          – Ở ngay sân Chùa chứ đâu. Mày ra chơi thử với ổng đi.

          – Đợi tao chút. Nói xong Hòa chạy vội đến lu nước mưa. Nó thọc cả hai tay vào, rồi tát nước vào mặt rửa thật nhanh. Hòa nhanh chóng chạy vụt theo đám bạn, mặc cho mẹ nó gọi giựt lại – vì chưa ăn cơm xong. Buổi tí thí cờ độ hôm đó, đã ngốn hết tất cả tiền dành dụm ăn sáng của Hòa và đám bạn. Ông già Tàu sau khi bỏ tiền vào túi, nhìn Hòa với đôi mắt dạy dỗ:

          – Nè, Ngộ nói cho mà nghe. Trình độ cờ của Nị còn thấp lắm. Về luyện lại đi, ngựa non háu đá coi chừng lọi giò đó.

Hòa nghẹn họng tức lộn ruột, nhưng nó  tức và buồn hơn, vì đã làm thất vọng đám bạn cùng xóm. Nhìn ông già cười ha hả , tay ôm bình rượu bước nhanh ra khỏi xóm. Cả đám tiu nghĩu nghẹn ngào ai về nhà nấy. Hòa thì không về thẳng nhà. Nó lang thang chung quanh hai building Pháp, rồi ra cột điện ngã ba xóm, ngồi ngắm thiên hạ qua lại.

Xóm chùa là một trong 3 xóm nằm trong vùng đất cao, bao quanh bởi bốn con đường Nguyễn Đình Chiểu, Hồng Thập Tự, Nguyễn Bỉnh Khiêm và Đinh Tiên Hoàng. Nhà ngoại của Hòa và căn nhà đối diện nằm ngay ngã ba khu vực đất đỏ, cạnh hai building Pháp. Nghe đâu bọn trẻ ở Xóm Chùa gọi là Xóm Trên, dù rằng cả hai xóm đều có chung con hẻm thông ra đường Đinh Tiên Hoàng. Giáp giới với đường Hồng Thập Tự là xóm “Bà Đồng”. Lý do dễ hiểu vì ở đó có bà Đồng và gia đình hàng chục con cái cháu chít định cư từ thuở 54.[1]

Trời đã chạng vạng chập tối. Đang mân mê ngắm những viên sỏi đất đỏ hình dáng kỳ dị, Hòa bổng giựt mình vì bàn tay thằng Nam đập mạnh lên vai:

          – Làm gì ngồi đây một mình mày ? chút cúp điện đem đàn ra chơi.

          – Tao thua độ cờ tướng, ngồi đây chơi một tý.

Thằng Nam cao lớn nhìn có vẻ lai lai, có nụ cười thật đểu nhìn Hòa trêu chọc:

          – Mày mà đánh lại ai ! xạo hoài. Có mới nói nghe mày.

Hòa không trả lời, nó nhìn đăm đăm vào khuôn mặt hao hao Tây lai của Nam gằn giọng:

          – Mày biết cái gì mà nói. Câm mồm đi.

Biết Hòa đang quạu, và cũng không muốn mất người đàn guitar cho buổi tối cúp điện. Nam cười trừ:

          – Giỡn tí thôi mày, làm dzữ vậy.

Lúc đó đèn điện chợt tắt vụt, tiếng hàng xóm nhao nhao: “Cúp điện rồi bà con ơi.” Rồi ánh đèn dầu của hàng trăm căn nhà khu xóm được thắp lên. Con Hiền em thằng Nam từ trong hàng rào building bước đến:

          – Anh Nam ! Má kêu anh về sửa cái cửa chuồng Heo. Má sợ cúp điện, đám heo con chạy mất.

Hòa bật cười sằng sặc khoái chí:

          – Về cho heo ăn đi… chút ra ca Bolero.

Con Hiền lườm Hòa rồi nói:

          – Khi nào sửa chuồng heo xong, thì anh Nam mới được ra chơi. Nói xong nó bước vội theo chân thằng Nam. Nhìn theo bóng con Hiền, Hòa tự nhủ “mới hôm nào con Hiền còn ốm khẳng khiu chơi lò cò, mà bây giờ trổ mả con gái nhìn không ra.” Tuy cùng tuổi 16 với nhau, trong khi thằng Hòa vẫn còn xà lõn đá banh, thì con Hiền đã áo dài tha thướt tóc chảy mượt mà. Bởi vậy không ít các anh lớn hơn trong xóm, lúc nào cũng lăng xăng buông lời trêu chọc.

Ngôi chùa nhỏ nằm ngay trung tâm của xóm. Bên cạnh là khoảng sân xi măng khá rộng, loang lỗ những vết nứt. Hòa ngồi chồm hổm trên bệ của một bức tượng xây dang dỡ cùng bốn đứa trong xóm. Đội tuyển banh mủ năm đứa thường tụ tập trước sân chùa. Chúng đang xì xào to nhỏ bàn mưu tính kế cho buổi đá độ chiều nay. Với vẻ mặt trịnh trọng,thằng Long hậu vệ lớn nhất trong đám. Nó cất giọng khàn đục bể tiếng như vịt bầu:

          – Trận này phải thắng vì độ ngon, đủ cho anh em chầu nước mía và bò bía. Tụi mày phải tập trung tinh thần. Thằng Lê tiền đạo, em của Long ngắt lời :

          – Anh cứ lo thủ cho chắc. Hàng trên đã có em và thằng Hòa.

Mấy đứa còn lại gật gù tỏ vẻ đồng ý. Bất chợt Minh con, thằng trắng trẻo nhất trong bọn lớn tiếng hỏi:

          – Ủa ! Nhưng banh đâu mà đá ?

Hòa nhìn nó ngạc nhiên:

          – Vậy chứ trái banh hôm trước đâu rồi ? Mày mang về nhà cất mà.

Minh trả lời:

          – Trái banh đó tét làm hai rồi cha.  Bây giờ phải hùn tiền mua trái mới.

Cả bọn sau khi mỗi đứa vắt óc năn nỉ mượn tiền của người nhà, chúng đã mua được trái banh mới. Trận đá banh diễn ra kịch liệt bên một lề đường đất khá rộng, nằm sát sân vận động Hoa Lư. Dòng người đi xe đạp nhiều hơn xe máy thỉnh thoảng tắc nghẻn vì trái banh văng ra đường.  Vài người bị trái banh văng trúng, nghiến răng tức giận chửi đổng:

          – Cái lũ mất dạy ! Con cái nhà ai không biết .

Vài người khác thì bỏ xe, nhảy xuống chạy dí bắt bọn trẻ. Nhưng bao giờ chúng cũng nhanh chân biến mất vào những ngã rẻ của xóm. Chờ khách đi đường bỏ đi, chúng trở lại tiếp tục trận bóng. Càng về chiều, khán giả lớn nhỏ trong xóm đổ ra xem càng đông. Bất chợt thằng Tân lớn, nổi tiếng du côn mất dạy nhất xóm tự nhiên vạch quần, chỉa “thằng nhỏ” đái tè tè vào gốc cây cạnh đường. Phụ nữ đi đường hốt hoảng kêu lớn rồi che mặt lại. Khách đi đường gồm thanh niên đàn ông tức giận ùa nhau chạy bắt thằng Tân. Bọn trẻ thấy vậy cũng sợ hải chạy tan tác vào xóm.

Hòa cũng nhanh chân trốn vào chánh điện nhà chùa nằm sâu trong hẻm. Lát sau, Hòa len lén chạy về nhà, đi thẳng vào buồng bà Ngoại. Nó đắp mền kín mít chờ mẹ kêu ra ăn cơm.

Cuối tuần hôm đó, Hòa ngoan ngoãn ở nhà học bài. Học xong nó chỉ vẩn vơ trước giàng cây vú sửa nhà bác Năm đầu xóm. Mùa này vú sửa chín mộng. Hòa đứng dưới nhìn lên thèm thuồng.

          – Muốn hái vú sửa phải không ?  Tiếng chị Thuần nhỏ nhẹ từ hiên nhà.

Hòa đánh trống lãng:

          – Vú sửa chín quá trời chị.

Chị Thuần mỉm cười không nói bước vào nhà. Một lát sau chị đem một cái cây thật dài, đầu cây có một bầu tròn như cái rọ. Chị bước ra nhịp nhàng hái hàng chục trái. Hòa cũng bước theo tay cầm chiếc rổ vá, lượm bỏ từng trái vào.

Chị Thuần con gái út của bác Năm, nổi tiếng dễ thương nhất nhì xóm chùa.  Chị dong dỏng cao, thân hình phải triển đầy đặn, bộ ngực tràn đầy nhựa sống. Có nhiều lần thằng Quang đầu bò, thuộc loại dê đạo lộ, canh me lúc chị chăm chú cúi lựa vú sửa. Nó mở mắt trừng trừng chăm chăm nhìn vào bộ ngực căng tròn của chị, miệng cứ há hóc ra.

Lần đó Hòa tình cờ bắt gặp, Hòa thản nhiên la lớn:

          – Chị Thuần ! Thằng Quang nó đang nhìn vào ngực chị kìa. Chị giựt mình bẻn lẻn, rồi vội vàng đứng lên lấy tay che ngực, vội vả đi vào nhà.

Thằng Quang tức lắm, nó liền ký đầu Hòa mấy cái. Tuy tức lắm thằng Hòa không dám đánh lại, vì thằng Quang lớn tuổi hơn và to con hơn nhiều. Hòa hét ầm lên:

          – Chi Thuần ơi. Thằng Quang nó đánh em nè.

Chị Thuần từ trong nhà bước ra xẳng giọng:

          – Sao ỷ lớn mà đánh nhỏ vậy. Không biết xấu hổ hả.

Thằng Quang nhe hàm răng cười nham nhở:

          – Tại nó nhiều chuyện.

Chị Thuần không nhìn thằng Quang, nắm tay Hòa an ủi:

          – Thôi đi chợ với chị. Khi nào chị gặp bác Hai má thằng Quang, chị sẽ méc bác.

Con hẻm đất đỏ chạy ra đường Nguyễn Đình Chiểu, đất đá ngỗn ngang. Chiếc xe đạp Hòa chở chị Thuần cứ nhồi lên rớt xuống vì dốc đứng gập ghềnh. Thỉnh thoảng bộ ngực chị Thuần lại chạm vào lưng Hòa. Một cảm giác là lạ khoái cảm chạy dọc xương sống, thằng Hòa lâng lâng.Nó thầm nghĩ :” ước gì được chở chị Thuần mỗi ngày như vầy.” Ở cái tuổi mới lớn như nó, con gái là một sinh vật vừa hấp dẫn, vừa lạ lùng.

Đêm nay cúp điện sớm. Thời tiết oi bức nóng nực, mọi người trong xóm, ai cũng ra ngồi trước sân ngồi tán dóc. Có nhà thì tụm năm tụm bảy ngồi kể chuyện ma. Có nhà thì tụ họp chung quanh nồi chè nấu hồi chiều. Vài người nôn nóng, tay cầm quạt mo phe phẩy đi ra đi vô lẩm bẩm:

          – Không biết hôm nay có mở điện đúng giờ không.

Bên kia building, bà Trường má con Lan Bắc Kỳ vẫn gào thét mắng con:

          – Ối giời ơi. Con gái mới nứt mắt mà đã theo giai. Để bà đánh cho một chập !!! Bà Trường tay cẩm chổi lông gà quất con Lan liên tục. Cảnh này đã lập đi lập lại nhiều lần. Hàng xóm xem dần cũng quen. Con Lan Bắc Kỳ cũng tỉnh bơ, nó biết mẹ nó chỉ la hét một hồi. Rồi đâu sẽ lại vào đó. Ngày mai cả gia đình lại vui vẻ bên nhau.

Hòa đang tụ tập cùng bọn xóm trên ở cột điện ngã ba sát bên nhà con Lan. Lúc này thằng Nam đang  nghêu nghao bài hát : ” Đời tôi cô đơn, nên yêu ai cũng cô đơn. Đời tôi cô đơn nên yêu ai cũng không thành…” Thằng Hòa vừa đập thùng vừa rãi đàn Bolero rất điệu nghệ. Con Lan Bắc kỳ đã lặng lẽ nhập bọn từ lúc nào. Nó chen đẩy thằng Cường ra. Tay giơ lên nói lớn:

          – Cho tao hát với.

Thằng Cường ở nhà đối diện nhà Hòa nhã nhặn hỏi:

          – Thế mầy hát bài gì.

Con Lan không do dự trả lời ngay:

          – Chuyện nàng trinh nữ tên Thi

Thằng Nam lúc này đã hát xong, nữa đùa nữa thật :

          – Hay là mày đổi thành “chuyện nàng trinh nữ tên Lan đi?”

Thằng Hòa vổ thùng đàn bạch bạch ba tiếng, rồi ra hiệu con Lan vô nhịp. Thế là bọn trẻ thanh thiếu niên cả nam lẫn nữ quây quần văn nghệ tưng bừng. Tiếng người nói, tiếng chó sủa, tiếng nhạc, tiếng xe chạy hòa lẫn với giọng hát trong đêm tối không đèn. Tất cả tạo ra một khung cảnh giao thời ngộ nghỉnh sau 1975 : giữa tối và sáng, bắc kỳ và nam kỳ.

Quí anh chị em nào muốn xem Chương 1 xin vào link này https://alainbaophan.com/2020/11/20/xom-chua-truyen-dai-by-alain-bao-phan-moi-thang-dang-1-ky-ky-1/

Tuổi thơ thật đẹp phải không quí anh chị em. Có bao giờ chúng ta lắng động tâm hồn để 1 thoáng nhìn lại tuổi thơ hồn nhiên. Xin mời quí anh chị em theo dõi Chương 2 CỦA truyện dài ” Xóm Chùa”

Chương 2:

          Quán phở đầu xóm chùa, đường Đinh Tiên Hoàng chiều nay thật đông khách. Hòa đứng chen chân với đám thực khách chờ đến lượt mình. Nó nhìn khói bốc nghi ngút từ những tô phở nóng hổi, bụng thì cứ sôi lên, miệng thì cứ luôn liếm nước bọt. Tô phở đối với nó là một cái gì cao sang, thượng hạng xa xí phẩm. Bà chủ quán mập mạp béo tròn múc đầy nước phở vào tô, nhìn Hòa thương hại:

          – Hôm nay bác cho thêm 2 muổng.

Hòa mừng rỡ rối rít:

          – Dạ con cám ơn. Nói xong nó cầm lấy lon đựng nước phở, cẩn thận đặt vào túi xách, rồi sung sướng bước về nhà.

Nồi cơm độn khoai sắn bo bo, lẫn lộn với cám được chia thành 4 phần bằng nhau. Anh em Hòa chậm rãi chan từng muổng nước phở hòa lẫn với nước mắm vào trong chén. Chỉ thoáng một chốc, nồi cơm lẫn nước phở đã được dọn sạch sành sanh. Hòa vừa liếm mép vừa xoa nhẹ cái bụng chưa no lưng lửng của tuổi đang lớn. Nó lấy chiếc muổng cafe cạo sạch những hạt cơm còn dính trong nồi. Trộn cơm cạo với vài giọt nước mắm còn dính lại, Hòa đưa nhanh vào mồm. Ăn xong miếng cuối cùng, thằng Hòa vẫn còn đói lắm. Nó rụt rè hỏi mẹ nó:

          – Còn cơm không mẹ ?

Mẹ nó lắc đầu thở dài:

          – Hết rồi con. Ngày mai đầu tháng nhà nước mới phát.

Hòa im lặng không nói gì. Nó mong cho hôm nay qua thật nhanh, để sáng sớm rủ hai anh em thằng Nam con Hiền, ra trụ sở phường sắp hàng lảnh nhu yếu phẩm và lương thực.

Cơm nước xong, Hòa lùa đám gà tre vào chuồng. Bầy gà hơn chục con lăng xăng cục ta cục tác là niềm vui của nó. Con gà trống mồng dâu cựa dài vừa dùng để đạp mái, vừa dùng để đem đá chọi. Hòa nhốt riêng nó vào một lồng. Nó vừa mân mê ngồi chuốc cựa, vừa mênh mang nghĩ đến những pha đá gà độ sắp tới.

….. Tiếng gọi giật ngoài cửa làm Hòa giật mình:

          – Này, có ai ở nhà không đấy ?

Hòa ngừng làm việc rồi nhìn ra cổng, nó hơi chau mày:

          – Có bà ngoại ở nhà. chú Tánh.

Chú Tánh công an khu vực có cái giọng đục đục khàn khàn nữa Quãng Trị, nữa Quãng Nam thật khó nghe. Cứ mỗi chiều tối vào giờ cơm là chú lò mò tới. Cái hàm răng vẩu vàng khè ám khói thuốc lào lâu lâu cứ nhe ra, là nổi ám ảnh của bọn trẻ xóm Chùa.

Hòa thừa biết chú Tánh ngoài cái cớ phụ ghé thăm ăn cơm chùa, cái cớ chính là chú muốn dê mấy chị em họ của nó. Nó kêu lớn:

          – Ngoại ơi, có chú Tánh công an khu vực tới.

Mấy chị em họ của Hòa đang ngồi giặt đồ ngoài sân,vội vả chạy vào phòng đóng cửa.  Chị Diệp chị họ của Hòa đẹp nổi tiếng Hoa Khôi ở cả vùng này. Công an bộ đội dân phòng quận phường, cứ nườm nượp mượn cớ ghé thăm tán tỉnh.

Biết Hòa hay ngồi trước cổng, chị Diệp nhiều lần đã dặn nó:

          – Hòa. Khi nào có mấy thằng công an bộ đội tới, thì nhớ báo cho chị biết.

Thằng Hòa nhiều lúc bực mình, nó hỏi lại:

          – Sao chị không nói thẳng với nó.

          – Đâu được, nó là công an.

Hòa im lặng. Nó hiểu rằng đối với nhân dân, công an là cái gì lớn lắm có uy lắm, không thể cải lời họ được.

Nhiều lúc chú Tánh ăn cơm xong, cứ ngồi lê la tán chuyện với mấy bà chị họ mãi đến khuya mà chưa chịu về. Đến nỗi bà ngoại Hòa phải đuổi khéo:

          – Thôi gần giới nghiêm rồi, chú Tánh về đi mai công tác sớm. Thế mà lần nào cũng vậy, gã công an khu vực vẫn trơ trơ ngồi lì quá nữa đêm…

Ngôi nhà gạch mái ngói của ông bà ngoại , xây thành nhiều phòng nhỏ theo chiều dọc. Mỗi phòng là một gia đình. Ngoài bốn gian lớn nhất do Ngoại, các dì và gia đình Hòa ở. Các phòng còn lại thì cho thuê. Chung quanh nhà trồng các loại cây ăn trái đủ loại. Tiền thuê hàng tháng là lợi tức chính cho ông bà ngoại.

Ngồi trên nóc nhà bếp vừa chấm những miếng xoài với bịch muối tiêu, Hòa khoan khoái nhìn chung quanh. Giữa trưa hè oi bức, cả xóm trên dường như trốn cả vào trong. Thỉnh thoảng một vài đứa học sinh về muộn đi thật nhanh vào hẻm. Cây xoài nhà ngoại nổi tiếng ngon và sai trái cả vùng. Thằng Hòa phải nghiên cứu thật kỷ hơn tuần nay, để có dịp leo lên hái khi bà ngoại nó đã ngủ trưa. Nó đang rón rén bước nhẹ trên ván tôn, đưa tay bẻ những quả xoài chín mọng nằm phía ngoài.  Bổng nghe cái “bộp”, tiếng con gái kêu lên :

          – Ai da !

Hòa nhìn xuống đường hẻm, nơi quả xoài vừa mới rụng. Con Linh học cùng trường đi học về đang xoa đầu, ngẩng lên nhìn. Trái xoài vừa to vừa nặng rớt trúng đầu chắc là đau lắm, con nhỏ vừa ôm đầu vừa khóc . Hòa sợ hải rối rít:

          – Xin lỗi, xin lỗi. Tự nhiên nó rớt, chứ tôi không cố ý. Con Linh vừa ôm đầu vừa khóc to lên. Hòa nhanh chóng tụt xuống, chạy nhanh vào nhà lấy vội chai dầu cù là. Nó xoa dầu ào ào lên đầu con nhỏ. Một lát sau, Linh ngưng khóc. Con nhỏ lượm ngay trái xoài vàng chín vừa rơi trên đầu nó, giọng tỉnh bơ:

          – Cho Linh trái này nghe.

Thằng Hòa ngạc nhiên, nó không hiểu tại sao con Linh mới khóc mà lại cười nhanh vậy:

          – Ừ lấy đi. muốn ăn nữa không, để tôi hái thêm. Con Linh không trả lời, nó hỏi:

          – Có muối không ?

Hòa phì cười:

          – Vậy thôi vô đây ăn luôn đi.

Nhìn con Linh ngồi nhai những miếng xoài ngon lành dưới tàng cây vú sữa trước nhà, Hòa cảm thấy vui vui. Nó quen thân con Linh qua bài vở, mượn sách và những buổi lảnh thưởng chung trong trường. Gia đình Linh nằm ngay giữa xóm chùa, bao gồm bốn chị em,không chơi với ai trong xóm. Ông Hai ba nó cấm tuyệt các con giao du với bọn trẻ xóm chùa. Thằng Hòa là ngoại lệ duy nhất được chơi với Linh.

Nuốt vội miếng xoài, Hòa tò mò hỏi con Linh:

          – Ủa sao ba Linh cho Linh chơi với tôi vậy.

Con Linh đưa tay vén mái tóc, nhỏe miệng cười:

          – Chắc tại Hòa siêng học.

Hai đứa trạc tuổi nhau cùng học lớp 10. Khác với những đứa con gái cùng tuổi, con Linh cao nhòng ốm nhom , thân hình tuổi dậy thì chưa phát triển. Khuôn mặt con Linh xinh xắn, đôi mắt thông minh láu lỉnh nam tính. Có lẻ điều này làm con Linh khác hẳn với các bạn gái cùng trang lứa.

Thằng Hòa chạy vào nhà bưng một ly nước và ngồi bệch xuống thềm. Nó đưa ly nước cho Linh:

          – Uống nước đi. Ủa sao hôm nay đi học về trể vậy.

          – Ồ! Tôi ở lại hỏi bài.

Thằng Hòa nhìn con Linh tò mò, rồi đột ngột chuyển hướng:

          – Sao hồi nảy đang khóc hu hu, mà cười nhanh vậy. Con Linh một thoáng bẻn lẻn, đôi má chợt ửng đỏ nhìn xuống. Hòa theo dõi dáng điệu của con Linh. Lần đầu tiên nó thấy con Linh mắc cở. Nó thấy con Linh có cái gì ngồ ngộ mà nó rất thích, khác hẳn cảm giác nói chuyện với mấy đứa con gái khác.

Một giọng la lên thật lớn bên ngoài sân, làm Hòa giựt mình:

          – Tình nhe ! Hai anh chị ăn xoài tâm tình dưới gốc cây vú sữa nhe ! Thằng Cường đi đâu về,  ngồi trên xe đạp ngừng ngay trước cổng nhà, nhìn vào nhe răng cười.

Con Linh bối rối đứng lên, cầm cặp táp bước thật nhanh.

          – Thôi Linh về.

 Đi ngang thằng Cường, nó lườm rồi nói nhanh:

          – Đừng có nói bậy.

Thằng Hòa tỉnh bơ ngồi nhai xoài tiếp, nhìn thằng Cường hỏi:

          – Mày đi đâu về đó ? Ăn xoài không ? Cường thản nhiên dẫn xe đạp vào sân, rồi ngồi xuống bóc miếng xoài bỏ ngay vào mồm. Nó vừa cười vừa nhìn Hòa:

          – Nhà có xoài cũng lợi hả. Con gái nó thích xoài.

Thằng Hòa gật gù tỏ vẻ tán thành:

          – Hay là bữa nào tao cho mày mấy trái, mày đem qua cho con Lan.

          – Nó đâu có thích tao. Nó thích mấy đứa lớn tuổi thôi. Thằng Cường vừa nhai miếng xoài ,vừa lấy tay chùi miệng:

          – Con Linh coi được đó. Học giỏi xinh xắn, chỉ tội người gì mà thẳng băng. Con gái 16-17 tuổi mà không có ngực.

Thằng Hòa nhìn thằng Cường, rồi trầm ngâm :

          – Chắc từ từ nó mới có. Ai như con Lan ngực to đùng. Rồi không đợi Cường trả lời, Hòa nhíu mày:

          – À chắc mày thích mấy đứa con gái ngực to hả. Thằng Cường chưa kịp trả lời, thì tiếng chị Thúy chị thằng Cường vang lên từ nhà nó:

          – Cường ơi, mày đâu rồi.

Thằng Cường làu bàu đứng dậy :

          – Mới đi một tý là réo. Chị Thúy từ bên kia nhìn sang sân hỏi:

          – Thế mày mua rau muống chưa ? Bố mẹ hôm nay đi làm về sớm đấy.  Thằng Cường tay cầm bó rau muống dắt xe vào nhà, nhìn chị Thúy nhăn nhó:

          – Ngày nào cũng ăn rau muống. Hết rau muống xào lại rau muống luộc. Chị Thúy không nói không rằng đóng cổng lại, rồi trừng mắt nhìn thằng Cường:

          – Tao nấu cho ăn là may rồi. Muốn ăn món khác thì mày nấu đi.

Bên sân này, thằng Hòa dọn dẹp vỏ xoài rồi treo võng nằm đong đưa lim dim giữa hai cây vú sửa. Nó nhắm mắt cười một mình, khi nhớ lại khuôn mặt vừa cười vừa khóc của con Linh. Tiếng bà ngoại nó lanh lảnh giữa trưa hè:

          – Đứa nào hái hết mấy trái xoài chín rồi.

Tiếng thằng Bi, em út của thằng Hòa vang lên:

          – Hồi nảy con thấy anh Hòa ngồi ăn xoài với bạn.

Thằng Hòa vừa nghe tới đó, nó nhảy vụt khỏi chiếc võng, lượm đôi dép rồi mở cổng chạy thẳng ra đường,hướng về xóm chùa. Vừa mệt vừa buồn ngủ, Hòa chạy chun vào chánh điện của chùa rồi nằm vật sau bức tượng Phật. Tiếng ê a tụng kinh chen lẫn tiếng lóc cóc gỏ mõ của Bà Tám Dao Phai nhanh chóng đưa thằng Hòa vào giấc ngủ. Con chó bông nhà chùa nhìn thằng Hòa ngủ say sưa gầm gừ sủa ăng ẳng. Ngoài hẻm xóm, bà gánh hàng rong chè đậu đỏ cất tiếng rao ngọt như mía lùi:

          – Ai ăn chè không ? Chè đậu đỏ bánh lọt vừa ngon vừa mát đây.

Cái chất giọng ngân vang, trầm bổng đó đã làm xao động cái không gian êm ả giữa trưa hè như có chút gì bâng khuâng, xao xuyến. Tiếng rao gợi lên một miền ký ức tuổi thơ và một tình quê êm ả âm điệu duyên dáng, mượt mà, văng vẳng từ đầu thôn đến cuối xóm.

Hết Chương 2 (xin đón đọc chương 3)

Chương 3:


[1] Xóm Chùa by Alain Bảo Phán

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s